NASA “Curiosidade – Condições Favoráveis Para a Vida” Em Marte

Segundo a NASA, a partir de um pó de rocha encontrada em Marte indica que o Planeta Vermelho pode ter sido capaz de suportar micróbios bilhões de anos atrás.  NBC Katie relatórios de parede.

Pó perfurado numa rocha em Marte contém a melhor prova de que o planeta vermelho poderia teria apoiado vida micróbiana a bilhões de anos atrás, a equipe por trás do Curiosity rover da NASA, disse terça-feira.

Acho que esse é provavelmente o único ambiente definitivamente habitável que temos descrito e gravado“, disse David Blake, um cientista do Centro de Pesquisa Ames da NASA, que é o principal pesquisador da curiosidade CheMin laboratório.

Os resultados estão em linha com o que os cientistas esperavam encontrar quando enviou a uma tonelada, laboratório de seis rodas para Gale de Marte cratera.  “Não foi acaso que nos trouxe até aqui. Foi o resultado de um planejamento“, John Grotzinger Caltech, a 2,5 bilhões dólares americanos cientista do projeto da missão, disse a jornalistas na sede da NASA em Washington na terça-feira.
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Serendipity, no entanto, desempenhar um papel em ser capaz de encontrar as provas tão cedo, ele disse.  Manipuladores curiosidade tinha planejado para ter a cabeça móvel para uma montanha de  3 milha de altura (5 quilômetros de altura) no meio da cratera.  Mas, quando o veículo caiu, a equipe de cientistas decidiu enviar Curiosidade sobre um desvio para uma área geologicamente interessante no sentido oposto, apelidado de Yellowknife Bay.  Leituras preliminares mostraram que a área tinha sido um leito de rio ou lago cama nos tempos antigos.

No mês passado, o rover finalmente tive a chance de perfurar uma rocha marciana que foi chamado John Klein, depois que um membro da equipa de missão que morreu em 2011.  Curiosidade colheres de sopa do pó alimentados com solo-up cinza em seus dois laboratórios a bordo química: Chemin (Química e Mineralogia) e SAM (Análise de amostras em Marte).  Os resultados foram anunciados na coletiva de terça-feira notícia.

Cientistas dizem que o pó contém os ingredientes elementares da vida – incluindo enxofre, nitrogênio, hidrogênio, oxigênio, fósforo e carbono.  Mais significativamente, eles constataram que os minerais de argila é composto, pelo menos, de 20 por cento da amostra.  Na Terra, estas argilas são produzidos quando a água fresca relativamente reage com minerais ígneos, tais como olivina.  Os cientistas também descobriram sulfato de cálcio, o que sugeriu que a água tinha um equilíbrio neutro ou ligeiramente alcalino.

Missões anteriores da Nasa haviam encontrado evidências de que a água, salgada ácida era uma vez presente em Marte , mas que ambiente extremo teria sido um desafio para os atuais do tipo da Terra organismos.  Análise curiosidade químico produzido um resultado diferente: A água que estava disponível durante a formação da rocha em Yellowknife Bay, bilhões de anos atrás, poderia ter apoiado o tipo de vida comumente encontrado na Terra.

Nós encontramos um ambiente habitável, que é tão benigna e de suporte de vida, que provavelmente se essa água estava por perto, e você tinha estado no planeta, teria sido capaz de beber“, disse Grotzinger.

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NASA / JPL-Caltech / Ames

Uma comparação lado-a-lado mostra os padrões de difracção de raios X de duas amostras recolhidas por curiosidade.  O lado esquerdo mostra dados de uma amostra recolhidos a partir de uma dispersão de poeiras transportadas pelo vento, e o lado direito mostra os dados do pó extraído do John Klein rocha.  As leituras de John Klein mostram uma abundância de filossilicato, uma classe de minerais de argila chamado esmectitas que se formam pela ação do pH da água relativamente pura e neutra sobre minerais.

NASA / JPL-Caltech / Cornell / MSSS

NASA / JPL-Caltech / Cornell / MSSS

A imagem da esquerda mostra Wopmay rocha na Cratera Endurance, como estudado pelo Opportunity da NASA rover.  A imagem da direita mostra Sheepbed em Yellowknife Bay, como estudado pela curiosidade.  Os cientistas dizem ambos rochas foram formadas na presença de água, mas a água a Wopnay era altamente ácido e salgado, enquanto a água na Sheepbed tinha um pH mais neutro e menor salinidade.

Os cientistas disseram que ficaram surpresos ao encontrar uma mistura de substâncias químicas oxidadas e não oxidadas, o que permite o tipo de química que os micróbios terrestres usar para gerar a energia necessária para a sobrevivência. Esta oxidação parcial foi sugerido quando os cascalhos revelaram-se cinza em vez de vermelho.

A variedade de ingredientes químicos que identificamos na amostra é impressionante, e sugere pares tais como sulfatos e sulfetos que indicam uma possível fonte de energia química para os microorganismos“, SAM principal investigador Paul Mahaffy disse em um comunicado de imprensa da NASA .

NASA disse outra amostra perfurado seria usado para ajudar a confirmar os resultados químicos para vários dos gases residuais que foram analisados ​​pelo instrumento de SAM.

O atual plano para chamadas Curiosidade para realizar experimentos na Baía de Yellowknife por semanas ou meses mais longos, e então começar a cerca de 6 quilômetros da unidade (10 km) para a grande montanha, conhecida como Monte Sharp ou Mons Aeolis.  Os cientistas vão procurar mais provas de química orgânica antigo escondido em muitas camadas da montanha de rocha.

O objetivo primário da missão Curiosidade de dois anos de primário é encontrar evidências de habitabilidade passado – em particular, os compostos de carbono orgânico que poderia ter desempenhado um papel na química da vida de bilhões de anos atrás.  Grotzinger disse que os cientistas Curiosidade vai se concentrar na procura sistemática de carbono orgânico, agora que eles tinham “a questão da habitabilidade no saco.”

NASA pretende dar seguimento em achados Curiosidade com futuras missões a Marte, incluindo o $ 500.000.000 PERITO Orbiter (devido para lançar este ano), o I$425 million InSight drill-equipped lander (definido para 2016 o lançamento) e outro rover semelhante a Curiosity que está programado para ser enviados em 2020.

Traçar a jornada do rover Curiosity para Marte e veja as fotos que o robô de seis rodas enviou de volta do Planeta Vermelho.

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Fonte: http://cosmiclog.nbcnews.com/_news/2013/03/12/17285137-curiosity-rover-sees-life-friendly-conditions-in-ancient-mars-rock?lite

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