Os Primeiros Fragmentos do Meteoro de Tungkuska é Encontrado

Tunguska rocksNinguém sabe o que explodiu sobre a Sibéria em 1908, mas a descoberta dos primeiros fragmentos poderia finalmente resolver o mistério.

O evento de impacto de Tunguska é um dos grandes mistérios da história moderna. Os fatos básicos são bem conhecidos. Em 30 de junho de 1908, uma grande e poderosa explosão envolveu uma região isolada da Sibéria, perto do rio  Podkamennaya Tunguska .

A explosão foi 1.000 vezes mais potente que a bomba lançada sobre Hiroshima, registrado 5 graus na escala Richter e é pensado que teria derrubado cerca de 80 milhões de árvores em uma área de 2000 quilômetros quadrados. A região é tão isolada, no entanto, que os historiadores registraram apenas uma morte e apenas uns punhado de relatos de testemunhas nas proximidades.

Mas o aspecto mais misterioso dessa explosão é que ele não deixou cratera e os cientistas já discutiram sobre o que poderia ter causado isso.

A teoria geralmente aceita é que a explosão foi resultado da queda de um meteorito ou cometa explodindo na atmosfera da Terra. Isso poderia ter causado uma explosão dessa magnitude sem deixar uma cratera. Tal evento teria certamente deixado na região fragmentos, mas nenhuma evidência convincente foi encontrada.

Em 1930, uma expedição à região liderada pelo mineralogista russo Leonid Kulik voltou com uma amostra de rocha derretida vítreo contendo bolhas. Kulik considerou esta evidência de um evento de impacto. Mas de alguma forma perdeu a amostra e nunca foi submetida a análise moderna. Como tal, não existe qualquer evidência actual de um impacto na forma de meteoritos.

Isso muda hoje com o anúncio extraordinário por Andrei Zlobin da Academia de Ciências da Rússia que ele encontrou três pedras da região de Tunguska, com as características reveladoras de meteoritos. Se ele estiver certo, essas rochas finalmente poderia ajudar a resolver de uma vez por todas que tipo de objeto atingiu a Terra todos os anos.

A história de Zlobin é notável em um número de maneiras. A área de maior interesse para os cientistas de meteoros é chamada de depressão Suslov, que fica logo abaixo do local da explosão de ar e é o lugar onde os restos do meteorito estão mais propensos a cair.

Cavar o pântano e você pode facilmente encontrar as camadas que mostram clara evidência da explosão. Zlobin disse ele cavou mais de dez furos de prospecção na esperança de encontrar fragmentos de meteoritos, mas sem sucesso.

No entanto, teve mais sorte em explorar o leito do rio Khushmo, onde as pedras são susceptíveis de recolha ao longo de um longo período de tempo. Ele reuniu em torno de 100 espécimes interessantes e retornou a Moscou com eles.

Esta expedição foi realizada em 1988 e, por alguma razão inexplicável, Zlobin esperou 20 anos para examinar seu curso em detalhe. Mas em 2008, ele separava e recolheu, e encontrou três pedras com clara evidência de fusão e impressões como encontradas na superfície de meteoritos que são causadas pela ablação como a rocha quente  que cai através da atmosfera em alta velocidade.

Zlobin e outros autores utilizaram evidências anel de árvore para estimar as temperaturas que a explosão criou no chão e diz que estas não eram altas o suficiente para derreter rochas na superfície. No entanto, a bola de fogo na atmosfera da Terra seria quente o suficiente para isso.

Assim Zlobin conclui que as pedras devem ser fragmentos de qualquer corpo que colidiu com terra naquele dia.

Zlobin ainda não tenha realizado uma análise química detalhada das rochas que revelam a sua composição química e isotópica. Assim, o mundo vai ter que esperar para ter uma melhor idéia da natureza do corpo que explodiu na região.

No entanto, os fragmentos de pedra não descartam um cometa uma vez que o núcleo poderia facilmente conter fragmentos de rocha, diz Zlobin. Na verdade, ele calculou que a densidade do pêndulo deve ter sido cerca de 0,6 gramas por centímetro cúbico, o que é aproximadamente o mesmo que núcleo do cometa Halley. Zlobin diz que, juntos, a evidência parece “excelente confirmação da origem dos cometas do impacto Tunguska“.

É evidente que há mais trabalho a ser feito aqui, em particular a análise química, talvez, com a cooperação e corroboração internacional.

Depois, há também o enigma de porque Zlobin esperou tanto tempo para analisar as amostras. Não é difícil imaginar que as mudanças políticas que engoliram a União Soviética no ano após sua expedição pode ter desempenhado um papel nisso, mas ainda requer alguma explicação.

No entanto, isso tem o potencial de ajudar a esclarecer um dos mistérios proeminentes do século 20 e, finalmente, determinar a origem do maior impacto na história da Terra.

Fonte: http://www.technologyreview.com

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